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여론조사 믿어도 될까요?

2017년 06월 30일 [(주)문경사랑]

 

 

↑↑ 김정호
신한대학교 교수
행정학박사

ⓒ (주)문경사랑

 

사회 구성원들의 전체 의견이라고 할 ‘여론’이라는 정답을 찾아가는 과정을 우리는 ‘여론 조사’라고 한다. 여론조사에 여론이 제대로 반영 안 되고, ‘여론 조작’의 사례도 많다.

여론 조사에는 결과 보다 과정이 더 중요하다고 전문가들은 말한다. 그러나 많은 여론조사가 보도 될 때는 ‘결과’만 중시되고, ‘과정’은 별 주목 받지 못한다. 집 전화에 의한 조사, 10%도 안 되는 낮은 응답률, 여론 조사 업체의 난립에 의한 자격 미달 업체의 문제, 조사응답자의 수, 조사 대상 집단의 선정, 어떤 질문을 어떤 순서로 사용 했는지가 여론 조사의 문제점으로 지적되는 오류들이다.

마크 트웨인의 명언 중에 ‘세상에는 세 가지의 거짓말이 있다. 그냥 거짓말과 새빨간 거짓말, 그리고 통계’란 말이 있다. 통계란 오류와 조작에 근거한 거짓말 일 때가 많다는 통계를 그대로 믿는 위험성의 경고다.

문재인 정부의 여론 조사가 고공행진을 하고 있다. 6월 국정수행지지도가 3주 연속 80%선을 넘기며 3주차에도 83%를 차지하고 있고, 특히 호남 지역에서는 문대통령 지지도가 99%를 차지한다고 한국갤럽이 발표했다.

문재인 대통령은 야 3당이 반대한 강경화 외교부장관을 임명하며 여론조사를 인용했는데, 조선일보 등의 보도에 따르면, 전문가들은 리얼미터의 조사를 인용한 것 같은데 그 여론조사는 질문 구성에 심각한 오류가 있다고 지적한다.

그 조사의 셋째 문항에서 ‘야당의 반대로 청문보고서 채택이 무산되는 경우가 발생한다면 대통령이 어떻게 해야 되는가’를 물었다. 그리고 다음 문항에서 ‘강 후보자를 외교부 장관으로 임명하는데 대해 어떻게 생각하느냐’고 질문을 던졌다. 결과는 ‘임명을 강행해도 된다’(56.1%)가 ‘지명을 철회해야 한다’(34.2%)에 비해 높았다.

전문가들은 여야 합의가 안 되는 상황이 아니라 ‘야당의 반대로 청문보고서 채택이 무산 되는 상황을 전제로 한 중립적이지 못한 질문’이라고 지적하고 ‘야당반대로 청문 보고서 채택 무산’이란 극한 상황을 전제로 질문이 던져 지면 ‘국정 정상화를 위해 임명을 강행하라’는 응답이 높아 질 수밖에 없고, 반면 ‘여야 합의가 잘 안 되는 상황’이라고 질문 했다면 ‘야당을 설득하라’는 응답이 높아졌을 가능성이 높다는 것이다.

여론조사에서는 바로 앞 질문이 다음 질문에 영향을 받기 때문에 논란이 있는 질문 없이 바로 강 후보자의 임용 여부를 물었어야 했다는 것이다. 여론 조사를 통해 알려는 ‘여론’은 그 ‘여론’을 담는 그릇에 따라 형태가 바뀌는 물과 같고 그 만큼 유동적이라는 것이다.

여론 조사는 믿을 만한 것도 많지만 쓰레기처럼 무용한 것도 적지 않다. 일본의 경우 요미우리 등 5대 메이저 신문사에 게재된 여론 조사의 절반 이상이 쓰레기라는 주장이 있다. 그렇다고 이 얘기가 이웃 일본의 사례로만 여겨지지 않는다. 그리고 쓰레기는 당연히 걸러내야 하지만 걸러지지 않은 여론의 홍수. 이를 판단할 책임은 대중에게 있다.

어떤 이는 여론 조사를 ‘고무줄로 신체를 재는 격’이라고도 한다. 그렇다고 여론 조사를 하지 말아야 한다는 것은 아니다. 방법론적인 문제가 해결 되어야 할 뿐, 여론조사는 분명 필요하다. 개개인의 주관적 의견을 수렴해서 객관적인 공동의 의견을 파악 하는 게 필요하고, 그러기 위해서는 우리들 스스로가 여론 조사 결과의 현명한 소비자가 되어야 하는 것이다.

민심을 대변한다며 강행한 문재인 정부의 인사. 여론을 중시하는 정치는 언젠가 여론에 휘둘리게 된다. 원칙을 중시하는 흔들리지 않는 정부가 필요한 시점이다.

여론이 왜곡 되는 조사 결과가 가장 많이 나오는 시기가 선거철이다. 모든 후보는 자기에게 유리한 여론 조사 결과를 선거에 이용한다. 벌써 내년 6월 13일이면 또다시 제7회 지방선거를 맞는다. 진정한 지역 일꾼을 뽑으려는 여론조사에 휘둘리지 않는 현명한 판단을 기대한다.

홈페이지관리자 기자 .
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